Imi Knoebel



Imi Knoebel’s work is amongst the most radical within the context of postwar abstraction. Taking nothingness as a starting point, an idea famously encapsulated in Kazimir Malevich’s “Black Square”, Knoebel developed his own artistic vocabulary of forms. This vocabulary is not to be understood as something new, but rather as an expression of hope from which he draws. His position, which he conveyed in an interview at the time of his retrospective at the Kunstmuseum Wolfsburg, is to “have no imagination at all. And that’s sufficient. And you don’t need more. […] What did Malevich say? Pure experience”. [1] He sees himself as a painter and a worker, but not an artist.

While studying at the Kunstakademie Düsseldorf in the legendary class of Joseph Beuys, he began to work in analytical series. These series are investigations into form, color, material, light, and line. In some cases Knoebel goes so far as to dematerialize painting by exhibiting a stretcher without canvas. Increasingly resolute, he frequently inscribes the dimensions of the picture onto the wall. In terms of the development of his work, Knoebel is anything but linear. He surprises with the reactivation of earlier concepts and defies categorisation, even now. By juxtaposing polarities and connecting them, he unites in his painting the antagonism of forms. [2]

Imi Knoebel participated in the fifth, sixth, seventh and eighth documenta. His work has been exhibited internationally since the 1980s and can be found in numerous museums and important private collections. In 2008 and 2015, Knoebel designed nine new church windows for Reims Cathedral and its adjacent Jeanne d’Arc chapel. In 2011, he received the Kythera-Preis from the city of Dusseldorf. In 2006, he was awarded the French Officier des Arts et des Lettres.

[1] Catalogue Kunstmuseum Wolfsburg 2014-2015, p. 24 ff.

[2] ibid. p. 238.



Imi Knoebel is born on December 31st in Dessau as Klaus Wolf Knoebel

(lives and works in Düsseldorf)


Studies at the Werkkunstschule Darmstadt


Studies at the Staatliche Kunstakademie Düsseldorf, class of Joseph Beuys


Honorary Doctorate at the Friedrich Schiller Universität, Jena


Commission for the stained glass windows of the Reims Cathedral


Kythera-Prize, Düsseldorf


Draft of the stained glass windows of Reims Cathedral


Inauguration of the stained glass windows at Reims Cathedral

Selected Solo Shows


was machen Sie denn (what are you doing?) – Galerie Thaddaeus Ropac, Paris

Works from the seventies – Nino Mier Gallery, Los Angeles

Tafelbilder (Panel Paintings) – Jahn und Jahn, Munich


Imi Knoebel. Werke der 70er-Jahre (Works from the 70s) – Kunstparterre, Munich

Imi Knoebel. Guten Morgen, weisses Kätzchen – Museum Haus Konstruktiv, Zurich


Imi Knobel. Zeichnungen – Galerie Jahn und Jahn, Munich

Imi Knoebel. Neue Bilder – Hans Strelow, Dusseldorf


Imi Knoebel. Multiples – Galerie Stephanie Jaax, Brussels

Liaison astéroïde – Galerie Thaddaeus Ropac, Paris

Red Yellow Blue – Museum der Bildenden Künste, Leipzig

Imi Knoebel. Fernand Léger. Une Rencontre – Musée National Fernand Léger, Biot


Imi Knoebel. Linienbilder 1966–68 – Villa Grisebach, Berlin

Triller – Galerie Heinrich Ehrhardt, Madrid

Anima Mundi – Galerie Thomas Modern, Munich

Imi Knoebel. Malewitsch zu Ehren – Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf

Imi Knoebel. Kernstücke – Museum Haus Esters, Museen Haus Lange und Haus Esters, Krefeld

Inside the White Cube – White Cube, London

Imi Knoebel. Recent Works – Patrick de Brook Gallery, Knokke-Zoute

Imi Knoebel – Galerie Bärbel Grässlin, Frankfurt


Rosa Ort – Galerie Kewenig, Berlin

Position – Galerie Bernard Jordan, Zurich

Imi Knoebel. Arbeiten aus den Jahren 1970–2014 – Galerie Fahnemann, Berlin

Imi Knoebel. Werke 1966–2014 – Kunstmuseum Wolfsburg, Wolfsburg

Imi Knoebel. Fenster für die Kathedrale von Reims – Kunstsammlungen Chemnitz, Chemnitz

Raum 19 IV – Galerie Christian Lethert, Cologne

Position – Catherine Putman Galerie, Paris

Mahlzeit – Galerie Bärbel Grässlin, Frankfurt


DAS UND DAS – Galerie Thaddaeus Ropac, Salzburg

Galerie von Bartha, S-chanf

LUEB – Bärbel Grässlin, Frankfurt

Position – Jordan / Seydoux, Berlin

Eine Austellung – Parkhaus, Düsseldorf; Akira Ikeda Gallery, Tokyo


Hirschfaktor. Die Kunst des Zitierens – Zentrum für Kunst und Medientechnologie Karlsruhe, Karlsruhe

Der dritte Raum. Trze ci Pokój. The Third Room – Kunsthalle Düsseldorf, Düsseldorf

Vera Munro Gallery, Hamburg

Galerie Clemens Fahnemann, Berlin

Galerie Hans Strelow, Düsseldorf


Imi Knoebel. Werke aus der Sammlung Schaufler – Schauwerk Sindelfingen, Sindelfingen

Imi Knoebel – Galerie Vera Munro, Hamburg

Rosenkranz Kubus X – Museum der bildenden Künste Leipzig, Leipzig

Imi Knoebel. Kartoffelbilder – Galerie nächst St. Stephan, Vienna

Anima Mundi – Galerie Thaddaeus Ropac, Paris


Weiss–Schwarz – Galerie Thaddaeus Ropac, Salzburg

Imi Knoebel – Mary Boone Gallery, New York

Imi Knoebel. Der Deutsche – Giacomo Guidi Arte Contemporanea, Rome

Just love me – MUDAM Musée d’art moderne grand-duc Jean, Luxembourg


ICH NICHT und ENDUROS – Deutsche Guggenheim, Berlin

ZU HILFE, ZU HILFE... – Neue Nationalgalerie, Berlin

Imi Knoebel. Werke aus der Sammlung Siegfried und Jutta Weishaupt – Kunsthalle Weishaupt, Ulm

Joseph Beuys and His Students. Works From The Deutsche Bank Collection – SSM Sakip Sabanci Müzesi, Istanbul


Imi Knoebel. Werke von 1966–2006 – Wilhelm Hack Museum, Ludwigshafen (cat.)

Project, Transform, Erase. Anthony McCall and Imi Knoebel – San Francisco Museum of Modern Art, San Francisco


abstrakt / abstract – Museum Moderner Kunst Kärnten, Klagenfurt


Blinky Palermo. Imi Knoebel – KunstHaus Potsdam e.V., Potsdam

Imi Knoebel. New Works – Galerie Thaddaeus Ropac, Paris


Imi Knoebel – Hamburger Kunsthalle, Hamburg


Imi Knoebel. Pure Freude – Akira Ikeda Gallery, Berlin (cat.)


Imi Knoebel. Pure Freude – Kestner Gesellschaft, Hanover (cat.)

Imi Knoebel – Kunstverein Braunschweig, Braunschweig


Imi Knoebel. Works 1968–1996 – Stedelijk Museum Amsterdam, Amsterdam

Imi Knoebel. Linienbilder 1966–1968 – Kunstverein St. Gallen, St. Gallen

Imi Knoebel. Retrospektive 1968–1996 – IVAM – Institut Valencià d’Art Modern, Valencia

Imi Giese, Jörg Immendorff, Imi Knoebel, Palermo, Katharina Sieverding – Kunstverein Braunschweig, Braunschweig


Imi Knoebel. Menningebilder 1976–1992 – Deichtorhallen Hamburg, Hamburg


Imi Knoebel. Betoni – Galerie Jahn und Fusban, Munich


Imi Knoebel – Suermondt-Ludwig-Museum, Aachen

Metropolis – Martin-Gropius-Bau, Berlin

Broken Music – Musée d’art contemporain de Montréal, Montréal


documenta 8, Kassel

Homage to Beuys – Fruitmarket Gallery, Edinburgh


18° Bienal de São Paulo – São Paulo

1954–1985. Kunst in der Bundesrepublik Deutschland – Neue Nationalgalerie, Berlin


Von hier aus. Zwei Monate neue deutsche Kunst in Düsseldorf­ – Messe Düsseldorf

Imi Knoebel – Städtisches Museum Abteiberg, Mönchengladbach

What It Is – Tony Shafrazi Gallery, New York


Imi Knoebel – Kunstmuseum Bonn, Bonn


documenta 7, Kassel

Gegen das Kriegsrecht in Polen. Für Solidarno – Kunstmuseum, Düsseldorf


Art in Europe after ’68 – SMAK Stedelijk Museum voor Actuele Kunst, Gent


documenta 6, Kassel


documenta 5­, Kassel

W Knoebel. Bilder und Zeichnungen – Kunsthalle Düsseldorf, Düsseldorf


Imi & Imi – Galerie Charlottenborg, Copenhagen

Imi Art etc. – Galerie René Block, Berlin

Selected Group Shows


Don’t (Part I: Don’t Forget Your Mask) – Jahn und Jahn, Munich


40+10+1 – Jahn und Jahn, Munich

Wohin das Auge reicht. Neue Einblicke in die Sammlung Würth – Kunsthalle Würth, Schwäbisch Hall


PLAN VIEW – Jahn und Jahn, Munich


INTERIM 2016 / 2017 – Galerie Fred Jahn, Munich

ICH – Schirn Kunsthalle, Frankfurt

Lost & Found – Galerie Bärbel Grässlin, Frankfurt

Sammlung Viehof. Internationale Kunst der Gegenwart – Deichtorhallen, Hamburg

Excitement. Exhibition by Rudi Fuchs – Stedelijk Museum Amsterdam, Amsterdam

Beuys-Schüler im Dialog. Graphische Blätter von Imi Knoebel, Felix Droese und Blinky Palermo – Neue Galerie, Kassel

Henkel. The Art Collection – K20, Düsseldorf

Imi Knoebel, Thomas Scheibitz und Ben Willikens – Museum der bildenden Künste Leipzig, Leipzig


Space Age – Galerie Thaddaeus Ropac, Paris Pantin

Ruhe vor dem Sturm. Postminimalistische Kunst aus dem Rheinland – Museum Morsbroich, Leverkusen


Eurasia. A view on painting – Galerie Thaddaeus Ropac, Paris Pantin


Abstrakt – Haubrok, Berlin


Abstrakt – Haubrok, Berlin


Gold – Belvedere, Vienna

Monochrome – SALTS, Basel, Birsfelden

The Indiscipline of Painting – Warwick Arts Centre, Coventry & Tate St. Ives, St. Ives

Hirschfaktor. Die Kunst des Zitierens – ZKM, Karlsruhe

Die Erfindung der Wirklichkeit. Photographie an der Kunstakademie Düsseldorf – Akademie-Galerie, Düsseldorf


Museum der Wünsche – MUMOK, Vienna

Through the Looking Brain – Kunstmuseum Bonn, Bonn

Das Farbige, das Schwarze und das Dreidimensionale – Kunsthalle Kiel, Kiel

Space Oddity – Centro Cultural Andratx, Mallorca

Wilde Zeichen. Graffiti in der Kunst – Kunsthalle Krems, Krems

Lebenslinien. Stationen einer Sammlung – Museum Frieder Burda, Baden-Baden

Verortungen – Kunstmuseum Wolfsburg, Wolfsburg

Architektur und Identität. Werke aus der Sammlung des ZKM – ZKM, Karlsruhe

Albertina Contemporary. Gerhard Richter bis Kiki Smith – Albertina, Vienna


Three By Three – L.A. Louver, Los Angeles

Optical Shift. Illusion und Täuschung – b–05 Kunst- und Kulturzentrum Association, Montabaur

Intensif Station – K 21 Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf

Jeder Künstler ist ein Mensch! Positionen des Selbstportraits – Staatliche Kunsthalle Baden-Baden, Baden-Baden

Galerie Thaddaeus Ropac, Salzburg

Shape Language – Nicole Klagsbrun Gallery, New York


  1. Die große Unschuld – Kunsthalle Bielefeld, Bielefeld

Sechzig Jahre. Sechzig Werke. Kunst aus der BRD – Marin-Gropius-Bau, Berlin

Joseph Beuys and his Students – Sabanci University, Sakip Sabanci Museum, Istanbul


Superstratum – Koraalberg Gallery, Antwerpen

Intereur / Extereur. Wohnen in der Kunst – Kunstmuseum Wolfsburg, Wolfsburg


Who's afraid of Red, Yellow and Blue? Positionen der Farbfeldmalerei – Staatliche Kunsthalle Baden-Baden, Baden-Baden

Wenn Handlungen Form werden – Neues Museum, Nuremberg


Nichts – Schirn Kunsthalle, Frankfurt

Projektion – Kunstmuseum Luzern, Lucerne


Paint on Metal – Tucson Museum of Art, Arizona


The Daimler-Chrysler Collection. 100 Positionen aus über 60 Jahren – ZKM Karlsruhe, Karlsruhe

Berlin-Moskau/Moskau-Berlin 1950–2000 – Martin-Gropius-Bau, Berlin


Iconoclash – ZKM Karlsruhe, Karlsruhe

Painting on the move. Kunstmuseum Basel, Museum für Gegenwartskunst Basel, Kunsthalle Basel, Basel

Les années 70. L’art en cause – Musée d'art contemporain de Bordeaux, Bordeaux


Schaufenster mit Licht – Galerie Kienzle & Gmeiner, Berlin

Early 80s and Now – Galerie nächst Stephan, Vienna

As Painting Division as Displacement – Wexner Center for the Arts, Columbus, Ohio


Illuminations – Museet for Samtidskunst, Oslo

Das fünfte Element. Geld oder Kunst – Kunsthalle Düsseldorf, Düsseldorf


Verlängerte Frohe Zukunft – Staatliche Galerie Moritzburg, Halle

Abstrakt – Max-Gandolph-Bibliothek, Salzburg

Geometrie als Gestalt – Neue Nationalgalerie, Berlin

Das Versprechen der Fotografie – Kestner Gesellschaft, Hanover

Sammlung Grothe – Museum Küppersmühle, Duisburg

Zoom – Sammlung Landesbank Baden-Württemberg, Stuttgart

Silent Friendship – Toyota Municipal Museum of Art, Toyota

CIRCA 1968 – Fundatio de Serralves, Porto

Das XX. Jahrhundert – Neue Nationalgalerie & Hamburger Bahnhof, Berlin

Regarding Beauty – Hirschhorn Museum, Washington

Gesammelte Räume gesammelte Träume – Martin-Gropius-Bau, Berlin

Hommage a Vordemberge-Gildewart – Kunsthalle Osnabrück, Osnabrück

Giese, Immendorff, Knoebel, Palermo, Sieverding – Kunstverein Braunschweig, Braunschweig


Das Jahrhundert der Künstlerischen Freiheit – Secession, Vienna

The Erotic Sublime – Galerie Thaddaeus Ropac, Salzburg

Jahresmuseum 1998 – Kunsthaus Mürzzuschlag, Mürzzuschlag

Wien in Secessioni 100 vuotta – Kunstmuseum der Stadt Helsinki, Helsinki

Qu' est-ce que l'abstraction géometrique – Musée Matisse, F-Le Cateau-Cambrésis

50 espèces d’espaces, oevres du Centre G. Pompidou – Musées de Marseille, Marseille


Sammlungsblöcke-Stiftung Fröhlich – Deichtorhallen Hamburg, Hamburg

Painting. The Extended Field – Center for Contemporary Art, Malmö

PRO LIDICE – Museum für Bildende Künste, Prague

Wandstücke iV – galerie bob van orsouw, Zurich

Antlitz – Galerie Thaddaeus Ropac, Salzburg

deutschlandbilder – Martin-Gropius-Bau, Berlin

Museum Naturale – Schloß Morsbroich, Leverkusen


Monochromie Geometrie – Sammlung Goetz, Munich

Serienbilder. Bilderserien – Städtische Galerie im Lenbachhaus, Munich

Stilleben – Helmhaus, Zurich

Painting – The Extended Field – Magasin 3 Stockholm Konsthall, Stockholm

Sammlungsblöcke-Stiftung Fröhlich – Staatsgalerie Stuttgart, Stuttgart


Colour and Paint. Radikale Malerei aus Ostschweizer Privatbesitz – Kunstverein St. Gallen im Kunstmuseum, St. Gallen

Alles was modern ist – Galerie Grässlin, Frankfurt


Photography in Contamporary German Art: 1960 to the Present – Museum für Gegenwartskunst, Basel Louisiana Museum of Modern Art, Humlebaek

Unbound. Possibilities in Painting – Hayward Gallery, London

Die ERSTE Sammlung – Akademie der bildenden Künste, Vienna

Kicking Boxes Billiard – Graphische Sammlung der ETH, Zurich

Comme dans une image – Gilbert Brownstone & Cie., Paris

Punishment + Decoration – Hohenthal und Bergen, Cologne

Sommergäste – Galerie Pels-Leusden, Kampen und Berlin

German Art. Aspekte deutscher Kunst 1964–1994 – Galerie Thaddaeus Ropac, Salzburg und Paris

Das Jahrhundert des Multiple – Deichtorhallen Hamburg, Hamburg

Neue Möbel für die Villa – Villa Merkel, Esslingen


Shapes and Positions – Museum Fridericianum, Kassel

Das Offene Bild – Museum der bildenden Künste, Leipzig

Photography in Contemporary German Art. 1960 to the Present – Dallas Museum of Art and Modern Art, Solomon R. Guggenheim

Museum, New York, The Lannan Foundation, Los Angeles Museum Ludwig, Cologne

et tous ils changent le monde – Biennale d’art contemporain, Lyon

Kunst aus Wintermärchen-Deutschland – Tochigi Prefectural Museum, Japan

Wall Works – Edition Schellmann, Cologne


words don’t come easy – Kunsthaus Hamburg, Hamburg

Photography in Contemporary German Art. 1969 to the Present – Walker Art Center, Minneapolis and The Saint Louis Art Museum, Saint Louis

Geteilte Bilder. Das Diptychon in der neuen Kunst – Museum Folkwang, Essen

Vorhut aus dem Hinterland – Neues Museum Weserburg, Bremen

Shapes and Positions – Kunsthalle Klagenfurt, Klagenfurt

  1. Vernissage – Werkstatt Kollerschlag, Kollerschlag

Das Offene Bild – Westfälisches Landesmuseum, Münster

Über Malerei-Begegnung mit der Geschichte – Akademie der bildenden Künste, Vienna

Triade, Wege deutscher Malerei – Banque General, Luxemburg

  1. Retour a la normale – le consortium, Dijon


L’IDEA DI EUROPA – Padiglione d’Arte Contemporane, Milan

METROPOLIS – Martin-Gropius-Bau, Berlin

Brennpunkt 2 – Kunstmuseum Düsseldorf, Düsseldorf

To Return to Base – Deweer Art Gallery, Otegem

Schwerelos – Schloß Charlottenburg, Berlin

Der Keilrahmen des Imi Knoebel 1968/89 – Galerie Erhard Klein, Bonn


Zeitzeichen – Wilhelm-Lehmbruck-Museum, Duisburg

Radikal auf Papier – Aargauer Kunsthaus, Aarau

Red – Galerie et Isy Brachot, Brussels

Pharmakon ’90 – Makuhari Messe, Tokyo

Summer in the City – Achim Kubinski, Stuttgart

25 Jahre Galerie-Verein München 1965–1990 – Staatsgalerie München, Munich

Knoebel, Palermo, Polke, Richter – Banco Bilbao Vizcaya


Bilderstreit – Messe Köln, Cologne

Lehrstunde der Nachtigall – Künstlerhaus Stuttgart, Stuttgart

Blickpunkte – Museé d’Art Contemporain de Montreal, Montreal

Objet Objectif – Galerie Templon, Paris

mote i nord – Kunsternes Hus, Oslo

drawing as itself – The National Museum of Art, Osaka

Zeitzeichen – Museum für Bildende Künste, Leipzig

Prospect 89 – Schirn Kunsthalle, Frankfurt

une autre affaire – Festival nouvelles scène 89, Dijon

Reihung – Galerie Vera Munro, Hamburg

Accrochage für Tatlin – Kunsthalle Düsseldorf, Düsseldorf


Rot Gelb Blau – Kunstmuseum St. Gallen und Museum Friedericianum, Kassel

Zeitlos – Hamburger Bahnhof, Berlin

Skulpturen und Zeichnungen – Galerie Nächst St. Stephan, Vienna

Binationale – Städtische Kunsthalle Düsseldorf, Düsseldorf and Museum of Fine Arts, Boston

La Couleur Seule – Museé St. Pierre, Lyon

Accadamia – Bonnefantenmuseum, Maastricht

Pyramiden – Galerie Jule Kewenig, Frechen

La Rao Revisada – Centre Cultural, Barcelona

Schwarzwaldbild – Kunstverein Hochrhein, Bad Säckingen

Imi Knoebel & Gerhard Merz, Sammlung IV – Suermondt-Museum, Aachen


documenta 8, Kassel

Similia, Dissimilia – Städtische Kunsthalle Düsseldorf and Columbia University, New York

regenboog – Stedelijk Van Abbe-Museum, Eindhoven

Richter Knoebel Judd – Galerie Vera Munro, Hamburg


Deutsche Zeichnungen der 60er und 70er Jahre – Galerie Fred Jahn, Munich