Hermann Nitsch





Creation, ecstasy, pain, death, resurrection: As powerful as the topics are that Hermann Nitsch has dealt with throughout his life, as radical and uncompromising is his interdisciplinary work of art, which revolves around the human condition in all its facets. Central to it all is the Orgies Mysteries Theater (Orgien Mysterien Theater), the basic idea of which Nitsch initially conceived as an archetypal literary drama in 1956. From this, and under the influence of performance art, a large number of projects have emerged that exist at the intersection of life, theater, painting, and music. In addition to Nitsch's thorough examination of Greek tragedy, the Passion of Christ and the Dionysus myth form the foundation of the Orgies Mysteries Theater: a kind of "basic experience of excess and a celebration of resurrection, a sadomasochist excess and catharsis, a brutal dismemberment and a harmonizing synthesis, an incantation of the myth as a contracted worldview and psychoanalytical therapy” [1]. In 1998, Nitsch's artistic vision culminated for the first time in a six-day play that took place in front of an audience at the artist's residence, Prinzendorf Castle. The primary focus of his artistic activities is the intense experience of all the senses, through which drives, the subconscious, and the repressed, both psychological and physical concerns come to the fore. This applies to ritual performances with bodies and blood as well as his countless painting actions, which are an essential aspect of the Orgies Mysteries Theater.

Hermann Nitsch (1938–2022) began with his first painting action in 1961 and since the late 1960s has realized countless exhibitions, performances, and concerts around the world. Museums in both Mistelbach and Naples are dedicated to this important pioneer of Viennese Actionism, who also taught at the Städelschule in Frankfurt from 1971 to 2003.

[1] https://www.nitsch-foundation.com/en/the-orgies-mysteries-theatre/



Hermann Nitsch is born on August 29th in Vienna


Apprenticeship at the Graphische Lehr- und Versuchsanstalt in Vienna

From 1957 he works as a commercial artist at the Technische Museum in Vienna


Develops the idea of the Orgien Mysterien Theatre, a six-day festival whose conception is based on the main artist’s philosophy and that has been developing till today. The O. M.-Theater is a new form of a total work of art where reality is staged. All five senses of the participants are claimed


First painting performance at the Technische Museum, Vienna


The first drip paintings are created

“Aktionen” (action performances) and exhibitions take place in Vienna, which result in several court trials and three prison terms

Together with the action artists Otto Muehl and Adolf Frohner, Herman Nitsch realizes the three-part action “Die Blutorgel“, to which a manifest is published. The Viennese Actionism is born


First “Aktion” in Vienna


20th “Aktion” at the Art Symposium, London


25th und 26th “Aktion”, Cinematheque, New York

From 1968: After great successes of the O. M. Theater in the USA and in Germany numerous “Aktionen” follow in European and North American cities


Purchase of Schloss Prinzendorf in Lower Austria


Participates in the documenta V, Kassel


Foundation of the “Association for the promotion of the O. M. Theatre”


50th “Aktion” (24 hours: 1st day and 1st night of the six-day festival), Schloss Prinzendorf


Participates in the documenta VII, Kassel


80th “Aktion” (72 hours: three days and nights of the six-day festival), Schloss Prinzendorf

Awarded the Austrian Art Award for Fine Arts


Biennale, Sydney

Prize of the City of Vienna for Fine Arts


From 1989: Lectureship at the Hochschule für Bildende Kunst (Städelschule) in Frankfurt; he regularly conducts a class for painting at the Salzburg Summer Academy


Scenography of the stage production “Hérodiade” by Jules Massenet at the Vienna State


100th “Aktion”, six-day festival of the O. M. Theater in and around Schloss Prinzendorf, a highlight of his oeuvre


110th “Aktion”, Lehraktion (teaching action) London at the Whitechapel Art Gallery


Guest professorship at the Institute of Theater Studies at the University of Vienna


Golden Medal of Honor of the Federal Capital Vienna

Scenography for the play “Le Renard”, Vienna State Opera


50th painting performance, Schloss Prinzendorf

Opening of the Hermann Nitsch Museums in Mistelbach


Honorary doctorate from the Cluj University


Production (scenography and direction) of “Saint François d’Assise” by Olivier Messiaen, Bayerische Staatsoper, Munich


55th Venice Biennale (Cuban Pavillon)


71th painting performance, Schloss Prinzendorf


147. Aktion, Museum Villa Stuck, Munich


153th “Aktion” at the amphitheater of Centro Pecci, Italy (not staged)

154th “Aktion” in preparation


Nitsch dies at the age of 83

Selected Solo Shows


Aktionsfotografie 1963-1984 – WestLicht, Vienna

Hermann Nitsch. Tribute – Musée de l'Orangerie, Paris

Hermann Nitsch. Gesamtkunstwerk – K&L Museum, Gyeonggi-do, Republic of Korea

Gesture and line. Four post-war German and Austrian artists (with Karl Bohrmann, Rudi Tröger) – The British Museum, London


Hermann Nitsch – Jahn und Jahn, Munich


Hermann Nitsch. New works – Nitsch Museum, Mistelbach


Hermann Nitsch – Albertina, Vienna

Hermann Nitsch. Das Gesamtkunstwerk (The complete work of art) – Lechner Museum, Ingolstadt


Hermann Nitsch. Eine Werkschau in Hagen: 80 Jahre Nitsch – Osthaus Museum Hagen, Hagen

Hermann Nitsch. Leben und Werk – Nitsch Museum, Mistelbach


Hermann Nitsch. Das druckgrafische Werk – Nitsch Museum, Mistelbach; Museum für Druckgrafiken, Rankweil

Hermann Nitsch and his artistic pilgrimage – Um Museum, Bongdam, Hwaseong, Korea

Hermann Nitsch. O.M.T. colore dal rito – Museo Ciac, Foligno


Hermann Nitsch e il teatro – Amo - Arena Museo Opera, Verona

Hermann Nitsch. Ritual – Nitsch Museum, Mistelbach

Hermann Nitsch. Gemälde / Zeichnungen / Druckgrafik – Galerie Fred Jahn, Munich

Existenzfest. Hermann Nitsch und das Theater – Museum Villa Stuck, Munich


Hermann Nitsch. Il teatro delle orge e del mistero – Zac Cantieri Culturali alla Zisa, Palermo

Existenzfest. Hermann Nitsch und das Theater – Theatermuseum, Vienna


Hermann Nitsch. Das Orgien Mysterien Theater – Danubiana Meulensteen Art Museum, Bratislava

Azionismo pittorico. Eccesso e sensualità – Museo Hermann Nitsch, Naples

Arena. Werke aus dem Werk (Sammlung Museo Nitsch Neapel) – Nitsch Museum, Mistelbach

Das Orgien Mysterien Theater. Hongkong – Culture Industries Association, Hong Kong


Hermann Nitsch. Sinne und Sein. Retrospektive – Hermann Nitsch Museum, Mistelbach


Hermann Nitsch. Personale – Museum Moderner Kunst Kärnten, Klagenfurt


Eröffnung, das Frühe Werk, die Essenz der Duerckheim Collection – MZM, Mistelbach

Hermann Nitsch. Strukturen – Leopold Museum, Vienna

Nitschs Werke aus der Richard J. Massey Collection – Richard J. Massey Foundation for Arts and Sciences, New York


Nuovo allestimento biennale – Museo Nitsch, Naples

Hermann Nitsch. Meisterwerke aus der Sammlung Dürckheim – Hermann Nitsch Museum, Mistelbach


Hermann Nitsch – Galerie Dirimart, Istanbul

45 Jahre Hermann Nitsch. Festspielausstellung – Kaverne, Salzburg

Ausstellungseröffnung – Hermann Nitsch Museum, Mistelbach


Hermann Nitsch. Retrospektive – Galerie Weihergut, Salzburg (cat.)

Hermann Nitsch – Galerie Yamamoto Gendai, Tokyo

Hermann Nitsch – Galerie White, Budapest

Eröffnung des Museo Hermann Nitsch archivio laboratorio per le arti contemporanee (Ausstellung mit Werken der Sammlung Fondazione Morra) – Museo Nitsch, Naples

Hermann Nitsch. Das Orgien Mysterien Theater – Galerie Lelong, Zurich


Eröffnung des Nitsch Museum (Ausstellung der permanenten Leihgaben) – Museums Zentrum, Mistelbach

Relikte, Reliktbilder, Schüttbilder, Fotos, Videos – Galerie am Stein, Schärding

Die Farblehre des O. M. Theaters – Niederösterreichisches Landesmuseum, St. Pölten


Hermann Nitsch. Zeichnungen und Relikte auf Papier – Galerie Fred Jahn, Munich

H-aktivism – Galleria Primo Piano Livingallery, Lecce

Retrospektive – Nationalgalerie Berlin, Martin-Gropius-Bau, Berlin

Galerie Mike Weiss, New York

Galerie White Space, Beijing

Neue Malerei – Galerie Heike Curtze, Vienna


Station Museum of Contemporary Art, Houston, Texas

Die Aktionen 1962–2003 – Slought Foundation, Philadelphia


Utopien auf Papier – Graphische Sammlung des Städelmuseums, Frankfurt

Paintings – Mike Weiss Gallery, New York


Nitsch. Zum 65. Geburtstag – Sammlung Essl, Klosterneuburg


Galerie Guardini, Berlin

Galerie Fortlaan, Ghent

108. Lehraktion Rom. Relikte-Fotos-Video-Dokumente – Fondazione Morra, Naples


Hermann Nitsch. Auferstehungszyklus – Galerie Heike Curtze, Wien und Salzburg

Hermann Nitsch. Das 6-Tage-Spiel 1998 – Nationalgalerie im Museum für Gegenwart, Hamburger Bahnhof, Berlin

Hermann Nitsch. Zeichnungen, Papierarbeiten – Galerie Lelong, Zurich

Hermann Nitsch. Das grosse Bodenbild. In der Reihe „Meister-Werke“ – Österreichische Galerie, Oberes Belvedere, Vienna

Hermann Nitsch. Die Architektur des Orgien Mysterien Theaters. Präsentation der Ergänzung zu Mappe I– Galerie Fred Jahn, Munich


Hermann Nitsch. L´architettura del teatro orgiastico-misterico. Litografie ed acqueforti – l´istituto austriaco di cultura, Milan

Hermann Nitsch. L´ultima cena – Palazzo Stelline, Milan


Das 6-Tage-Spiel Prinzendorf 1998 – Kiscelli Museum, Budapest

Das 6-Tage-Spiel Prinzendorf 1998 – Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig, Palais Liechtenstein, Vienna


Hermann Nitsch. Das 6-Tage-Spiel – Galerie Gadenstätter, Zell am See


Sammlung Morra 1962–1997 – Kunstraum, Innsbruck

Underwoodstreet Gallery, London

La scéne - un tableau – Galerie Beaumont, Luxembourg

Wanderausstellung Museum Moderner Kunst – Musée d´Art et d´Histoire, Luxembourg

l´Istituto Austriaco di Cultura a Roma e Galleria Fontanella Borghese, Rome

Wanderausstellung Museum Moderner Kunst – Kunsthallen, Goteborg


Palazzo delle Esposizioni, Rome

Gallery Aoyama, Tokyo

Museum Moderner Kunst, Stiftung Wörlen, Passau


Das Projekt des Orgien Mysterien Theaters. Retrospektive 1955–1995 – Künstlerhaus, Vienna

Kärntner Landesgalerie, Galerija Tivoli, International Centre of Graphic Art, Ljubljana

Anatomie als Architektur – Ärztekammer für Salzburg, Kunstverein Galerie Zell am See, Schloss Rosenberg

Originalskizzen und Relikte der Produktion Herodiade – Galerie Heike Curtze, Vienna


Hermann Nitsch. Neuere Bilder – Galerie Fred Jahn, Munich

Die Architektur - die Anatomie – Galerie Rhomberg, Innsbruck

Hermann Nitsch. O.M. Theater – Landesgalerie Kärnten, Klagenfurt

Zeichnungen von 1980–1994 – Galerie Zell am See, Schloss Rosenberg

Hermann Nitsch. Auszüge aus dem O.M. Theater (Teil 1) – Galerie Fred Jahn, Munich


Die Architektur des O. M. Theaters, Mappe 3 – Galerie Jahn & Fusban, Munich

Makulaturen und Malereien auf Papier – Galerie Biedermann, Munich

Galerie Heike Curtze, Düsseldorf


Galerie Ropac, Paris

Neues Museum Weserburg, Bremen

Malerei auf Papier 1990.1992. Die Architektur des O. M. Theaters, Mappe 3, 1984–1992 – Galerie Gadenstätter, Zell am See

Museum Moderne Kunst, Stiftung Ludwig, Palais Liechtenstein, Vienna

Museum Ludwig, Cologne

St. Peter, Cologne

Galerie Fred Jahn, Munich

Schüttbilder und Arbeiten auf Papier – Galerie Fred Jahn, Stuttgart

Recent paintings and drawings – David Nolan Gallery, New York


Hermann Nitsch – Galleria Civica di Trento del Mart, Museo d'Arte Moderna e Contemporanea di Trento e Rovereto, Rovereto

Festspielhaus, Bregenz

St. Petri, Lübeck

Fox Fine Art Center, Universität of Texas, El Paso

Main Gallery, El Paso

Anatomie als Architektur – Galerie Gadenstätter, Zell am See

Studio Cannaviello, Milan


Galerie Beaumont, Luxembourg

Galerie Eigen Art, Leipzig

Rupertinum, Salzburg

Galerie Gegenwart-Ewigkeit, Berlin

Galerie AK, Frankfurt

Galerie Lelong, Zurich

Galerie Susanne Ottesen, Copenhagen


Museum des 20. Jahrhunderts, Vienna

Kunstverein, Salzburg

Luhring & Augustine, New York

Galerie Fred Jahn Baaderstrasse, Munich


Hermann Nitsch. Wiener Secession. Arbeiten auf Papier 1987 – Galerie Fred Jahn, Munich

David Nolan Gallery, New York

Galerie Heike Curtze, Vienna

Ausstellung zum 50. Geburtstag – Galerie Krinzinger, Vienna

Städtische Galerie im Lenbachhaus, Munich


Hermann Nitsch. Das Orgien Mysterien Theater 1960–1987 – Museo Diego Aragona Pignatelli Cortez, Villa Pignatelli, Naples


Opere 63. Aktion Trieste 1978 – Studio Morra, Naples

Hermann Nitsch. Schüttbilder – Galerie Fred Jahn, Munich

Hermann Nitsch. Das früheste Werk 1955–1960 – Galerie Fred Jahn, Munich


Galerie Lelong, Zurich


Relikte und Fotos der 80. Aktion – Schloss Prinzendorf

Galleria Franz Paludetto, Turin


Galerie Heike Curtze, Vienna

Stedelijk Van Abbemuseum, Eindhoven

Neue Galerie, Linz


Hermann Nitsch. Bilder 1959 bis 1965 – Galerie Fred Jahn, Munich

Tragbahren. Relikte des O.M. Theaters", Galerie Heike Curtze, Vienna


Hermann Nitsch. Sammlung Kari Bauer 1960–64, Leihgaben aus der Sammlung Kurt Kalb, und neue Arbeiten 1980–81 – Galerie Peter Pakesch, Vienna

Hermann Nitsch. Neue Zeichnungen – Galerie Klewan, Munich


Galerie Petersen, Berlin


Hermann Nitsch. Schütt-, Wachs- und Reliktbilder, Priestergewänder, Zeichnungen – Galerie Klewan, Munich

Hermann Nitsch. Zeichnungen zum Projekt des O. M. Theaters – Galerie Klein, Bonn

Retrospektive 1960–77. Aktionsmalerei, Fotos von Aktionen, Relikte – Modern Art Galerie (und in den Räumen des österreichischen Kunstvereins), Vienna

Western front Society, Vancouver


Galerie de Appel, Amsterdam

Studio Morra, Naples


Aktionsmalerei, Relikte, Fotos, Dokumentation des Prinzendorfer 24-Stunden-Spieles im Juli 1975 – Kasseler Kunstverein, Kassel


Nitsch. Constats d'actions 1960–1975 – Galerie Stadler, Paris


Foto delle azioni 1962–1974 – Studio Morra, Naples

Fotografie della 45. Aktion – Galleria Diagramma, Milan


Hermann Nitsch. Schüttbilder / Aktionsrelikte – Galerie Klewan, Vienna

Aktionsmalerei 1960–63, Konzepte, Fotos und Relikte von Aktionen, Hochschule für Bildende Kunst (Städelschule), Frankfurt

Galerie Werner, Cologne


Aktionsmalerei 1960–63, Konzepte, Fotos und Relikte von Aktionen – Galerie Grünangergasse 12, Vienna


Galerie Schöttle, Munich


Cinemateque, New York


Galerie Casa, Munich


Ausstellung zum 4. Abreaktionsspiel – Galerie Dvorak, Vienna


Galerie junge Generation, Vienna


Hermann Nitsch – Galerie Dvorak, Vienna


Galerie Fuchs, Vienna


Loyalty Club, Vienna